Para orientar las políticas económicas y sociales se necesitan estadísticas sobre la magnitud, la composición, la contribución y otras dimensiones de la economía informal. Pero, siendo un área relativamente nueva del desarrollo estadístico, hasta hace poco solamente se disponían de datos limitados sobre el empleo y la economía informal. Lo que sigue es un resumen de los datos disponibles sobre la magnitud y composición de la economía informal en los países en desarrollo y el trabajo atípico en los países desarrollados.

Este texto es un resumen de los hallazgos principales de la publicación Women and Men in the Informal Economy 2012: A Statistical Picture de la OIT y WIEGO.

Los países en desarrollo

Estimaciones regionales

El empleo informal representa más de la mitad del empleo no agrícola en la mayoría de las regiones en desarrollo. Sin embargo, las estimaciones regionales ocultan la gran diversidad que existe al interior de las regiones.

 

Empleo informal como porcentaje del empleo no agrícola total 2004-2010

Sur de Asia: 82%

Variación: de 62% en Sri Lanka a 84% en India

África subsahariana: 66%

Variación: de 52% en Zimbabwe a 82% en Malí

Este y sudeste de Asia: 65%

Variación: de 42% en Tailandia a 73% en Indonesia

América Latina: 51%

Variación: de 40% en Uruguay a 75% en Bolivia

Medio Oriente y África del Norte: 45%

Variación: de 31% en Turquía a 57% en Cisjordania y Gaza

Europa del Este y Asia Central: 10%

Variación: de 6% en Serbia a 16% en Moldavia



Mujeres y hombres en empleo informal

En tres de seis regiones (Sur de Asia, África subsahariana, América Latina y el Caribe) y en las zonas urbanas de China el empleo informal representa una mayor fuente de empleo no agrícola para las mujeres que para los hombres. En el este y sudeste de Asia (excluyendo a China) el porcentaje es aproximadamente el mismo. Sólo en el Medio Oriente y en África del Norte el empleo informal representa una fuente de empleo mayor para los hombres que para las mujeres. No obstante, como hay más hombres empleados que mujeres, los hombres normalmente representan un mayor porcentaje de empleo no agrícola informal que las mujeres.

 

Empleo informal como porcentaje del empleo no agrícola desglosado por sexo  2004-2010

Sur de Asia

83% mujeres, 82% hombres

África subsahariana

74% mujeres, 61% hombres

América Latina y el Caribe

54% mujeres, 48% hombres

Zonas urbanas de China

36% mujeres, 30% hombres

Este y sudeste de Asia (excluyendo a China)

64% mujeres, 65% hombres

Medio Oriente y África del Norte

35% mujeres, 47% hombres

 

Composición

El empleo informal es una categoría grande y heterogénea. El término “informal” abarca muchos tipos diferentes de empleo. Incluye a empleos en empresas informales, así como fuera de empresas informales, como por ejemplo en hogares privados o empresas formales. También incluye a las personas autoempleadas y los empleados asalariados, y dentro de estas categorías amplias incluye subcategorías según la situación en el empleo. Incluye asimismo una gama de diferentes ocupaciones: por ejemplo a las trabajadoras del hogar, los trabajadores a domicilio, los vendedores ambulantes y los recicladores. Todas estas son ocupaciones antiguas en las que un gran número de trabajadores en todo el mundo está empleado todavía; la mayoría de ellos con un empleo informal.

Empleo informal dentro y fuera del sector informal

El empleo informal dentro del sector informal abarca a todos los empleos en empresas informales, incluyendo a empleadores, empleados, trabajadores por cuenta propia, trabajadores familiares auxiliares y miembros de cooperativas.

El empleo informal fuera del sector informal incluye a) a empleados en empresas formales (incluyendo a empresas públicas, el sector público, empresas privadas e instituciones no lucrativas) no cubiertos por la protección social; b) a empleados en hogares (por ejemplo, trabajadores del hogar) sin protección social; y c) a trabajadores familiares auxiliares en empresas formales.

En todas las regiones, salvo en Europa del Este, Asia Central y las zonas urbanas de China, el empleo informal en el sector informal es un componente del empleo no agrícola mayor que el empleo informal fuera del sector informal. Varía desde un máximo de 69% de empleo no agrícola en el sur de Asia, hasta un 7% para Europa del Este y Asia Central.

 

 

Empleo informal dentro y fuera del sector informal como porcentaje del empleo no agrícola 2004-2010

Sur de Asia

69% sector informal, 15% fuera del sector informal

 Este y sudeste de Asia:

57% sector informal, 14% fuera del sector informal

África subsahariana

53% sector informal, 14% fuera del sector informal

América Latina y el Caribe

34% sector informal, 16% fuera del sector informal

Zonas urbanas de China

22% sector informal, 13% fuera del sector informal

Europa del Este y Asia Central: 

7% sector informal, 16% fuera del sector informal

 

Mujeres y hombres en el empleo informal dentro y fuera del sector informal

  • El empleo informal dentro del sector informal a menudo representa un porcentaje mayor del empleo no agrícola de los hombres que de las mujeres, salvo en África subsahariana donde el 59% de las mujeres empleadas trabajan en el sector informal, a diferencia del 49% de los hombres, y en zonas urbanas de China donde el 23% de las mujeres trabajan en el sector informal, a diferencia del 21% de los hombres.
  • El empleo informal fuera del sector informal es generalmente mayor para mujeres que para hombres, otra vez con la notable excepción de África subsahariana. Las mujeres suelen ser empleadas de manera desproporcionada como trabajadoras del hogar remuneradas y trabajadoras familiares auxiliares.

Empleo asalariado e independiente

En cuatro de las cinco regiones con datos disponibles y en las zonas urbanas de China, el empleo informal no agrícola está separado casi en partes iguales entre el empleo asalariado y el autoempleo. Sin embargo, el empleo asalariado domina el empleo informal no agrícola en Europa del Este y Asia Central, mientras que en África subsahariana es mayoritariamente el autoempleo.

 

Empleo informal asalariado y autoempleo informal como porcentaje del empleo informal no agrícola 2004-2010

América Latina y el Caribe

48% empleo asalariado, 52% autoempleo

Sur de Asia

47% empleo asalariado, 53% autoempleo

Este y sudeste de Asia (excluyendo a China)

49% empleo asalariado, 51% autoempleo

Zonas urbanas de China 

47% empleo asalariado, 51% autoempleo

Europa del Este y Asia Central:

59% empleo asalariado, 41% autoempleo

África subsahariana 

33% empleo asalariado, 67% autoempleo

 

Mujeres y hombres en empleo asalariado y  autoempleo

La mayoría de las mujeres en empleo informal son autoempleadas en todas las regiones con datos disponibles, salvo en Europa del Este, Asia Central y las zonas urbanas de China. En tres de las cinco regiones con datos disponibles, las mujeres tienen tasas sustancialmente más altas de autoempleo que los hombres. En América Latina, los porcentajes de mujeres y hombres en empleo asalariado y autoempleo que tienen un empleo informal son aproximadamente iguales.

 

Autoempleo informal como porcentaje del empleo informal no agrícola desglosado por sexo 2004-2010

África subsahariana

76% mujeres, 58% hombres

Este y sudeste de Asia (excluyendo a China)

61% mujeres, 44% hombres

Sur de Asia

58% mujeres, 51% hombres

América Latina y el Caribe

51% mujeres, 52% hombres

Zonas urbanas de China

48% mujeres, 53% hombres

Europa del Este y Asia Central

28% mujeres, 48% hombres

 

Autoempleo

El autoempleo está conformado por empleadores, empleados, trabajadores por cuenta propia y trabajadores familiares auxiliares.

  • Los trabajadores por cuenta propia son la categoría más grande en todas las regiones, del 53% del empleo informal en África subsahariana al 33% en Asia del Este y Sudeste (excluyendo a China).
  • La segunda categoría más grande son los trabajadores familiares auxiliares que comprenden del 5% en el empleo informal en Europa del Este y Asia Central al 12% en el sur de Asia.
  • Pocos trabajadores son empleadores, solamente del 2% en África Subsahariana, Europa del Este y el sur de Asia al 9% en Asia del Este y Sudeste (excluyendo a China); sin embargo, en las zonas urbanas de China alcanza hasta el 16%.

Mujeres y hombres en autoempleo 

El autoempleo por cuenta propia es una fuente importante de empleo para mujeres y hombres en todas partes. En África subsahariana y Asia del Este y Sudeste (excluyendo a China) los porcentajes de las mujeres dedicadas a un empleo por cuenta propia son mayores que aquellos de los hombres: especialmente en África Subsahariana el 60% de las mujeres dedicadas a un empleo informal son trabajadoras por cuenta propia.

 

Trabajadores por cuenta propia informales como porcentaje del empleo informal desglosados por sexo  2004-2010

África subsahariana

60% mujeres, 47% hombres

América Latina y el Caribe

41% mujeres, 43% hombres

Este y sudeste de Asia (excluyendo a China)

38% mujeres, 31% hombres

Sur de Asia

32% mujeres, 41% hombres

Zonas urbanas de China

27% mujeres, 32% hombres

Europa del Este y Asia Central:

20% mujeres, 41% hombres

 

En muchas regiones del mundo, el trabajo familiar auxiliar sigue siendo significativo, especialmente para las mujeres.

 

Trabajadores familiares auxiliares como porcentaje del empleo informal desglosados por sexo 2004-2010

Sur de Asia

26% mujeres, 9% hombres

África subsahariana

15% mujeres, 8% hombres

Este y sudeste de Asia (excluyendo a China)

15% mujeres, 5% hombres

América Latina y el Caribe

9% mujeres, 4% hombres

Zonas urbanas de China

8% mujeres, 2% hombres

Diferentes grupos ocupacionales

Otra fuente de diferencia entre los trabajadores en empleo informal es el tipo de trabajo u ocupación. WIEGO se ha concentrado en cuatro grupos ocupacionales: trabajadoras del hogar, trabajadores a domicilio, vendedores ambulantes y recicladores. Solamente uno de estos cuatro grupos de trabajadores –las trabajadoras del hogar– se identifica de forma rutinaria en estadísticas nacionales oficiales, y este grupo es subenumerado y clasificado de manera errónea. WIEGO está trabajando con estadísticos nacionales para mejorar estos datos1. En la India, por ejemplo, estimaciones mejoradas demuestran que las trabajadoras del hogar, los trabajadores a domicilio y los vendedores ambulantes constituyen juntos una proporción bastante grande del empleo urbano (un tercio). Apenas se están comenzando a hacer esfuerzos para medir a aquellas personas dedicados a la ocupación del reciclaje2. Actualmente no se pueden combinar las estimaciones para las otras ocupaciones en un cuadro armonizado, pero las siguientes estadísticas destacan la importancia de tres de estos grupos en la fuerza laboral de las ciudades:

Trabajadoras del hogar, trabajadores a domicilio y vendedores ambulantes, como porcentaje del empleo informal urbano en diferentes años 2001-20103

  • trabajadoras del hogar: 23% en Sudáfrica, 9% en Brasil y 16% en Buenos Aires
  • trabajadores a domicilio: 11-25% en ocho ciudades africanas, 21% en Ghana, 23% en la India y 5% en Buenos Aires
  • vendedores ambulantes: 12-24% en ocho ciudades africanas y 14% en Ghana y en la India

Países desarrollados

Una gran parte de la fuerza laboral en los países desarrollados trabaja bajo arreglos que ofrecen limitadas prestaciones y protección social y que se considerarían empleos informales en los países en desarrollo. Tales arreglos generalmente se conocen como empleos atípicos porque no proporcionan a los trabajadores la protección que ofrece un empleo regular, de tiempo completo y de todo el año.

Los arreglos atípicos abarcan a los trabajadores autoempleados por cuenta propia y al empleo temporal (o a plazo fijo), incluyendo a agencias de ayuda temporal, empresas por contrato, los trabajadores eventuales y algunos trabajadores a tiempo parcial. Los datos de 2008 para los países de la OCDE muestran la importancia de los arreglos de empleo atípico:

Autoempleo por cuenta propia

  • El autoempleo por cuenta propia llega a ser hasta el 20% del empleo total en Grecia y Turquía; para 11 de los 28 países con datos se sitúa entre el 10 y 19% del empleo total, y para los 15 países restantes representa del 4 al 9% del empleo total.
  • En comparación con los hombres, las mujeres en los países desarrollados tienen tasas más bajas de autoempleo, pero dentro del autoempleo es más probable que sean trabajadoras por cuenta propia y menos probable que sean empleadoras.

Empleo temporal

  • El empleo temporal o a plazo fijo varía de un máximo de 29% del empleo remunerado y asalariado en España a un mínimo de aproximadamente 4% en Eslovaquia y Estados Unidos; en los 28 países con datos, el empleo temporal representa más del 20% del trabajo remunerado y asalariado en 4 países, del 10 al 18% en 11 países, y del 4 al 9% en 13 países.
  • Entre 1990 y 2008, las tasas de empleo temporal de las mujeres aumento en 16 de los 28 países con datos disponibles, mientras que las tasas descendieron o se mantuvieron estables en los otros 12 países.

Trabajo a tiempo parcial

  • El empleo a tiempo parcial representa más del 20% del empleo total en 8 de los 29 países: los datos alcanzan una cifra de hasta un 36% en los Países Bajos; se sitúan entre 10 y 19% en 13 países; y por debajo del 10% en 8 países.
  • Los trabajadores a tiempo parcial se concentran en las industrias de producción de servicios, especialmente en los sectores de la venta mayorista y en el comercio minorista.
  • En la mayoría de los sectores, los ingresos medianos por hora para los trabajadores a tiempo parcial son inferiores que los ingresos de los trabajadores a tiempo completo, y los ingresos generales de los trabajadores a tiempo parcial son mucho más bajos que los ingresos de los trabajadores a tiempo completo incluso dentro del mismo sector.

Mujeres y hombres en empleo a tiempo parcial

  • El empleo a tiempo parcial afecta más a las mujeres que a los hombres; la incidencia del trabajo a tiempo parcial en el empleo de las mujeres es de hasta 60% en los Países Bajos y 46% en Suiza.
  • En la mayoría de los países, el trabajo a tiempo parcial es bastante más alto en el empleo de las mujeres que en el empleo total. En 1998, las mujeres representaban el 82% de todos los trabajadores a tiempo parcial en los países de la Unión Europea.
  • Los trabajadores a tiempo parcial se concentran en las industrias de producción de servicios, especialmente en los sectores de la venta mayorista y en el comercio minorista.
  • En la mayoría de los sectores, los ingresos medianos por hora de los trabajadores a tiempo parcial son inferiores que los ingresos de los trabajadores a tiempo completo, y los ingresos generales de los trabajadores a tiempo parcial son mucho más bajos que los ingresos de los trabajadores a tiempo completo incluso dentro del mismo sector.

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1. Vea J. Vanek, M. Chen y G Raveendran (2012), Guide to Obtaining Data on Types of Informal Workers in Official Statistics, Nota estadística de WIEGO No. 8 (disponible sólo en inglés).

2. Vea por ejemplo Sonia Dias (2011), Statistics on Waste Pickers in Brazil, Nota estadística de WIEGO No. 2 (disponible sólo en inglés).

3. En los datos sobre estos grupos ocupacionales urbanos no se distingue entre empleo urbano agrícola y empleo urbano no agrícola. La agricultura representa, si acaso, solamente una pequeña parte del empleo en la mayoría de las ciudades.