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Los vínculos entre la informalidad, la pobreza y el crecimiento son complejos y no están bien entendidos. Esta sección del sitio web explora lo que se sabe de ellos.

Vínculos con la pobreza

No todos los trabajadores en la economía informal son pobres y no todos los trabajadores pobres están involucrados en la economía informal. Sin embargo, existe una coincidencia importante entre el trabajar en la economía informal y el ser pobre. Esto es porque la cantidad y calidad de empleo disponible para las mujeres, los hombres, y los hogares afectan de manera importante si son pobres o no. Esta subsección detalla lo que se sabe del vínculo entre el trabajo en la economía informal y el ser pobre, resumiendo los hallazgos de varios estudios recientes que utilizaron diferentes enfoques de medición. La evidencia estadística de varios análisis de datos nacionales sugiere una jerarquía de ingresos y un riesgo de pobreza en los varios segmentos de la fuerza laboral, formales o informales, y al interior de la economía informal de acuerdo a la situación de empleo. También muestran una brecha de género: los ingresos promedio son más bajos y el riesgo de pobreza es mayor entre las trabajadoras en la economía informal en comparación con los hombres. Para obtener más información, vea vínculos con la pobreza.

Vínculos con el crecimiento

A pesar de que a la economía informal se le asocia a menudo con baja productividad, ésta contribuye al crecimiento económico; esta contribución es de creciente importancia tanto en los países de ingresos altos o bajos. En muchos contextos, las empresas y los trabajadores en la economía informal son menos productivos que sus contrapartes formales. Pero si lo que queremos es mejorar los ingresos individuales, los ingresos de los hogares, y el crecimiento en general, es necesario explorar el significado de “productividad” y de “crecimiento productivo” en la economía informal, y repensar las definiciones y mediciones de productividad. Esta subsección explora los vínculos en ambos sentidos entre la informalidad y el crecimiento: el impacto de la economía informal en el crecimiento económico, y el impacto del crecimiento económico en la economía informal. ¿Qué tanto y de qué manera contribuye la economía informal al crecimiento económico? ¿O es que la economía informal es responsable de la baja productividad y el crecimiento bajo? ¿Disminuye el tamaño de la economía informal durante los periodos de crecimiento económico y crece en periodos de depresiones o contracciones económicas? En otras palabras, ¿es la economía informal cíclica o contracíclica? Para explorar este tema en detalle, vea vínculos con el crecimiento.

Vínculos con las crisis

Se piensa que la economía informal proporciona “un colchón” durante los periodos de crisis para aquellas personas que pierden su trabajo en la economía formal. Pero se ha prestado poca atención a qué tan firme es este colchón para las personas entrantes y lo que sucede con las personas que ya están trabajando en la economía informal. Esta subsección resume los hallazgos de dos rondas de estudios –en 2009 y 2010– sobre el impacto de la recesión mundial en tres categorías de trabajadores urbanos en la economía informal en 10 países: productores a domicilio, vendedores ambulantes y recicladores. Vea vínculos con las crisis.