Los trabajadores informales están creando cada vez más organizaciones para luchar por sus derechos, mejorar su poder de negociación, aumentar su poder económico y optimizar sus medios de sustento. Sus organizaciones con base de miembros (OBM) asumen muchas formas: sindicatos, cooperativas, asociaciones informales o grupos de autoayuda. Como saben que con la combinación de sus fuerzas pueden ampliar su visibilidad, voz y poder, las organizaciones se unen en federaciones y redes a nivel regional, nacional y global.

recicladores

Formas y grado de la organización

La mayoría de las OBM suelen ser locales, pequeñas y frágiles, y por tanto a menudo no son visibles; sin embargo existen en números significativos. WIEGO tiene una base de datos (en inglés) de más de 800 organizaciones de trabajadores en la economía informal en todo el mundo: vea la Base de datos de Organización y Representación de WIEGO (WORD). La base de datos es actualizada de manera regular para incluir más organizaciones y mayor información.

Hay una amplia gama de formas organizativas. A un nivel primario, existen OBM democráticas de trabajadores informales: sindicatos, varios tipos de asociaciones, grupos de autoayuda, cooperativas y redes. También existen organizaciones híbridas con miembros de diferentes tipos, ONG que trabajan con trabajadores informales, y organizaciones que después de existir dentro de una ONG u otra organización de base comunitaria se están volviendo OBM independientes.

Algunas se organizan como mujeres y trabajadoras; otras se organizan primero como comunidades de migrantes y luego de trabajadores. Algunas empiezan a organizarse en torno al ahorro y a créditos o una afiliación religiosa, y al crecer llegan a convertirse en sindicatos o asociaciones de trabajadores.

El sindicato más grande de trabajadoras informales del mundo es la Asociación de Mujeres Autoempleadas (SEWA, por su sigla en inglés), un sindicato de más de 1,4 millones de trabajadoras informales en la India. SEWA lucha por mejorar los derechos y las condiciones de trabajo de las trabajadoras, y también ha fundado más de 100 cooperativas –unidas en una federación– para promover el desarrollo económico y sus medios de sustento, así como la autosuficiencia. Las cooperativas de SEWA incluyen un banco de servicios completos y un proveedor de seguros médicos.

Redes y organizaciones internacionales

Lo consciencia de la necesidad de desarrollar organizaciones de trabajadores informales más fuertes, más visibles y más poderosas ha crecido desde la década de 1990. Ello ha llevado a un aumento del número de redes, federaciones y alianzas nacionales, regionales y globales; algunas formales, y otras aun en desarrollo y operando de manera informal.

HomeNets

HomeNet Internacional fue fundada a principios de la década de 1990 en torno a la lucha por un convenio de la OIT sobre el trabajo a domicilio. Aunque HomeNet Internacional no sobrevivió, posteriormente se fundaron dos HomeNets subregionales: HomeNet del sur de Asia, y HomeNet del sudeste de Asia. Actualmente, ambas redes se componen de HomeNets nacionales que son una mezcla entre OBM y ONG. Se centran en la incidencia de políticas, el intercambio de experiencias, el apoyo y la ayuda con el objetivo de desarrollar las capacidades de sus afiliados..

StreetNet Internacional

La primera reunión internacional de vendedores ambulantes se celebró en 1995, y en 2000 se creó la asociación StreetNet, sentando las bases para la fundación de StreetNet Internacional en 2002. StreetNet Internacional está formada por organizaciones democráticas de vendedores ambulantes u organizaciones con un número sustancial de miembros que son vendedores ambulantes. StreetNet Internacional fomenta la formación de, y la afiliación con, asociaciones o alianzas nacionales.

Red Latinoamericana de Recicladores

La Red Latinoamericana de Recicladores o Red Lacre es una red que reúne a organizaciones de recicladores –principalmente cooperativas y federaciones y/o asociaciones de cooperativas– de 15 países. Las organizaciones trabajan juntos para mejorar las condiciones laborales de los recicladores y promover el diálogo e intercambio entre los recicladores en diferentes países.

Alianza Global de Recicladores

Desde el 1er Congreso Mundial, celebrado en Bogotá en 2008, los recicladores han fortalecido sus conexiones mundiales, especialmente entre América Latina, India y África. Formaron un Comité de Dirección interino y desarrollaron un programa mundial de actividades.

Federación Internacional de Trabajadoras del Hogar (FITH)

Se inició una red internacional durante la primera conferencia internacional de las trabajadoras del hogar y simpatizantes en 2006. La Red Internacional de Trabajadoras del Hogar (IDWN, por su sigla en inglés) fue formada en 2008 dentro de la base organizativa de la UITA y con el apoyo de WIEGO. Dirigida por un comité de dirección compuesto de representantes de organizaciones de trabajadoras del hogar en América Latina, Asia, África, Norteamérica y el Caribe, y recientemente de Europa, todas mujeres, la Red Internacional de Trabajadoras del Hogar obtuvo una importante victoria al lograr el Convenio sobre el trabajo decente para las trabajadoras y los trabajadores domésticos. En 2013, la IDWN se transformó en el primer sindicato a nivel mundial dirigido por mujeres: La Federación Internacional de Trabajadoras del Hogar (FITH).

Confederación Sindical Internacional (CSI)

La Confederación Sindical Internacional (CSI) publica noticias y artículos con información valiosa sobre la organización de trabajadores informales, y entrevistas con sindicatos que organizan a trabajadores informales.

Organizaciones locales y nacionales

Dentro y fuera del movimiento sindical formal existen diversas organizaciones y redes que organizan a los trabajadores informales con estrategias diferentes. A continuación se encuentran algunos ejemplos:

Alianza de Recicladores de la India (AIW)

Esta alianza de los recicladores de la India, con presencia en 22 ciudades, consta de 35 organizaciones que trabajan con, e incluyen a, recicladores y/o compradores ambulantes. Se centran en el apoyo mutuo, la incidencia y el intercambio de conocimientos.

Federación General de Sindicatos de Nepal (GEFONT)

Esta central sindical a nivel nacional en Nepal tiene varios afiliados que organizan a trabajadores informales como trabajadoras del hogar, trabajadores a domicilio, vendedores ambulantes y trabajadores del transporte.

Congreso de Sindicatos de Ghana

Esta central sindical nacional ha asumido el liderazgo en la promoción de la organización sindical de los trabajadores informales, y, junto con sus afiliados, en el desarrollo de nuevas estrategias de organización.

HomeNet Tailandia

Esta es una red nacional de organizaciones no gubernamentales y con base de miembros que trabajan con trabajadores a domicilio en diferentes regiones de Tailandia.

Kagad Kach Patra Kashtakari Panchayat (KKPKP)

KKPKP, un sindicato de recicladores en Pune, India, ha desarrollado estrategias innovadoras para mejorar la vida de los recicladores afiliados (principalmente mujeres).

Alianza Nacional de Vendedores Ambulantes de la India (NASVI)

NASVI es una red nacional de asociaciones y sindicatos de vendedores ambulantes en la India, que tuvo un papel instrumental en la negociación de una política nacional para los vendedores ambulantes.

Pambansang Kalipunan ng mga Manggagawang Impormal sa Pilipinas (PATAMABA)

PATAMABA tiene su sede en las Filipinas y es una organización nacional de trabajadores informales, principalmente trabajadores a domicilio.